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Les Conquérants

France - 2012 - 1h36
sorti en France le 25 septembre 2013
film - film francophone
de

Xabi Molia

scénario : Xabi Molia
direction de la photographie : Martin de Chabaneix
musique ou chansons : Benjamin Rosier
avec : Mathieu Demy (Noé), Denis Podalydès (Galaad), Christian Crahay (Del Sarto), Julie Kapour (Mme Van der Eecken), Michel Dubois (Mr Van der Eecken), Michel Molia (Michel), Xabi Molia (Hector), Charlotte Krenz (Maja), Christelle Cornil (Agnès), Christine Dargenton (l'infirmière), Florence Muller (la médecin), Yassine Fadel (Morgan), Eddie Chignara (le président), Maxence Brabant (Maxence), Didier Colfs (le président du club adverse), Marc Bodnar (Philippe), Régis Royer (le metteur en scène), Hugues Hausman (le vigile), Cédric Zimmerlin (le vendeur), Gautier About (le médecin), Emilie Moget (Eider), Philippe Oyhamburu (Ramuntxo), Amélie Glenn (Amane), Jean-Claude Drouot (Joseph Tadoussac), Mathieu Busson (Sami), Alice Pehlivanyan (Pantxika), Lee Michelsen (Jarle), Anna-Lena Strasse (Freya)
séances : semaine du mercredi 25 septembre 2013
mercredi 25 jeudi 26 vendredi 27 samedi 28 dimanche 29 lundi 30 mardi 1er
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séances : semaine du mercredi 2 octobre 2013
mercredi 2 jeudi 3 vendredi 4 samedi 5 dimanche 6 lundi 7 mardi 8
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synopsis

Galaad et Noé se retrouvent à l’enterrement de leur père. Demi-frères, ils n’ont pas grand-chose en commun, si ce n’est une collection d’échecs personnels. Persuadé que le mauvais œil les poursuit depuis que leur père a dérobé une relique sacrée, Galaad convainc Noé d’agir. S’improvisant aventuriers, les deux hommes partent en quête de l’objet volé, et de la chance qui les fuit...

notes de production

Ne pas confondre avec Les Conquérants (Dodge city), film réalisé par Michael Curtiz (1939).
http://fr.wikipedia.org/wiki/Les_Conqu%C3%A9rants_%28film,_1939%29

L’idée du scénario est apparue, chez le réalisateur Xabi Molia, dans les années 2000 après un séjour dans l’Empire du milieu (1) : je me souviens juste qu’à l’époque, je venais d’être maudit par un moine bouddhiste ! Je faisais un voyage dans l’ouest de la Chine et j’ai pris une photo à l’intérieur d’un temple. Je l’ignorais mais c’est apparemment un immense sacrilège. Un lama vociférant s’est approché de moi et, dans un anglais très expressif, il m’a annoncé que j’allais être très très malheureux jusqu’à la fin de mes jours, mais aussi au-delà (…) Je vous assure que c’est le genre de pronostic qui finit par vous perturber. De retour en Europe, chaque fois que je ratais un truc ou que je tombais sur un type désagréable, je ne pouvais pas m’empêcher de penser : est-ce que c’est encore un coup du lama ? Et ça a sans doute été le point de départ de l’écriture : quand plus rien ne va, comment y fait-on face ?, se rappelle-t-il.
(1) du chinois Zhōngguó, 中国, terme étranger pour désigner la Chine.
http://fr.wikipedia.org/wiki/Empire_du_Milieu

Il s’agit de la troisième fois que le réalisateur bayonnais fait appel au comédien Denis Podalydès avec qui il a collaboré en 2008 sur son court-métrage S’éloigner du rivage (2), qui a ensuite mené à l’écriture et la réalisation de son premier film 8 fois debout (3), primé au festival de Tokyo et de Stuttgart : j’ai repris le scénario des Conquérants (…) avec l’envie de prolonger notre collaboration. Quand on connaît un comédien et qu’on écrit spécialement pour lui, on a envie à la fois de retourner vers le territoire où il excelle - chez lui, c’est la clownerie élégante, une vraie délicatesse aussi dans l’expression des sentiments - et, en même temps, on rêve de l’emmener vers des endroits où le spectateur n’a pas l’habitude de le retrouver. Cette fois, je voulais le voir dans un registre émouvant, aux prises avec une question grave, mais qu’on traiterait avec pudeur. Et puis bon, il y avait aussi un vrai plaisir à l’embarquer dans mes montagnes, au Pays Basque, en habit de randonneur, loin de la Comédie Française !
(2) http://www.cinemotions.com/S-eloigner-du-rivage-tt40841
(3) http://www.citebd.org/spip.php?film502

Suite à la malédiction que subissent les demi-frères à cause de leur père aujourd’hui décédé, le ton du film aurait pu être mélodramatique, ce que Xabi Molia a tout de suite rejeté : avant le tournage, je disais à mon équipe : on va faire un film joyeux sur des gens qui vont mal ! C’était indispensable, pour moi, de voyager librement, comme dans 8 fois debout, entre le rire et l’émotion, et tant pis si on ne sait plus comment étiqueter le film. L’humour m’intéresse quand il transporte avec lui des questions essentielles, comme celle de savoir quoi faire, quand la mort vient, de ce qui nous reste à vivre.

Cette réécriture du mythe du Graal (4) se tient dans un contexte complètement différent de ce que l’on a l’habitude de voir sur le sujet : en fait, les éléments extraordinaires, ça devient drôle quand vous commencez à les prendre au sérieux (…) De toute façon, si vous mettez le Graal entre les mains de Denis Podalydès, plutôt qu’entre celles de Harrison Ford, vous allez forcément obtenir quelque chose de décalé. Et c’est sur ce mode-là que je voulais traiter le fantastique.
(4) http://fr.wikipedia.org/wiki/Graal

Les Conquérants, le titre du film, a été attribué de façon ironique pour souligner le manque de prouesses héroïques des personnages principaux : Galaad et Noé n’ont pas franchement des profils de conquérants. En même temps, le film n’est pas une parodie, c’est à sa manière un film d’aventure, dans lequel deux hommes comme vous et moi sont conduits malgré eux à accomplir des exploits. Ce sont des personnages en reconquête d’une vie qui est en train de leur échapper. Bon, leur problème à eux n’est pas très commun, c’est sûr…

Les personnages principaux se prénommant Galaad et Noé (des prénoms venant de la légende arthurienne (5) et de la Bible), on s’attend logiquement à de la bravoure de leur part, mais ce trait de caractère ne semble pas les définir et ce sont plutôt les figures féminines qui font davantage preuve de force et d’héroïsme : c’était amusant d’inverser le cliché patriarcal : Galaad et Noé ne sont pas taillés pour l’action, malgré des prénoms qui les relient à une tradition héroïque, à un héritage écrasant. Tandis que les jeunes femmes qu’ils croisent, elles, ont de l’aplomb et du caractère, des héritières d’Errol Flynn en quelque sorte !
(5) en référence au roi Arthur http://fr.wikipedia.org/wiki/Roi_Arthur

Au moment de l’élaboration du casting, l’acteur qui incarnerait Noé devait faire preuve d’humour, d’élégance et d’une certaine fragilité juvénile. Lorsque le réalisateur a pensé à Mathieu Demy pour interpréter le personnage, celui-ci était très loin de l’image qu’il avait imaginé du jeune homme : je voyais Mathieu comme un alter ego de Denis, ce qui était idéal pour un film sur la fraternité. Mais ce qui était encore mieux, c’est que je me trompais complètement ! (…) Je l’ai rencontré à un moment de sa carrière où il en avait un peu marre de cette image de Petit Chose (6). Il a débarqué sur une grosse moto, avec sa boucle d’oreille et ses cheveux gominés… Il porte aujourd’hui quelque chose de très physique, d’athlétique, que je ne soupçonnais pas du tout. Et ça a vraiment enrichi le personnage, en accusant le contraste avec celui que jouait Denis.
(6) héros d’un roman d’Alphonse Daudet http://fr.wikipedia.org/wiki/Le_Petit_Chose

Influencé par les westerns américains, Xabi Molia a glissé un clin d’œil au genre dans son film en faisant chantonner l’air de Rio Bravo (7) par l’un des personnages : "J’étais fou de joie quand on a acquis les droits de la chanson ! Je pars du principe qu’il faut assumer ses influences. Avec la randonnée de deux hommes dans les grands espaces, je revenais à l’évidence, que je le veuille ou non, au western américain, qui m’accompagne depuis toujours. Alors pourquoi faire semblant de l’ignorer ? Et en même temps, un western français (ou basque), on se demande bien à quoi ça peut ressembler… Ça ne peut que dysfonctionner, et c’est ça qui est intéressant. Pour moi, la scène où il chante, c’est un de ces moments indécidables que je cherche à créer : on a affaire à un frimeur qui roucoule pour séduire des filles, mais aussi à un fils qui reprend l’héritage des chansons du père. Si ça peut être à la fois risible et touchant, c’est bien, non ?"
(7) http://fr.wikipedia.org/wiki/Rio_Bravo_%28film%29

Le tournage du film a été réparti entre la Belgique et la France, notamment à Liège et dans la région natale du réalisateur, le Pays basque entre juillet et août 2012.

En plus d’être réalisateur et scénariste, Xabi Molia est également un écrivain aguerri ayant obtenu à deux reprises le prix du jeune écrivain francophone pour ses romans Le temps des cerises et Spinoza et moi en 1997 et 1998. Depuis, il continue de publier des livres, dont le dernier en date s’intitule Grandeur de S et évoque le quinquennat de Nicolas Sarkozy à travers des poèmes et des textes courts.

Xabi Molia
voir fiche du film Huit fois debout
http://www.citebd.org/spip.php?film502

Martin de Chabaneix
http://www.unifrance.org/annuaires/personne/324478/martin-de-chabaneix

Benjamin Rosier
http://www.unifrance.org/annuaires/personne/340364/benjamin-rosier

Mathieu Demy
voir fiche du film Americano
http://www.citebd.org/spip.php?film819

Denis Podalydès
voir fiche du film Vous n’avez encore rien vu
http://www.citebd.org/spip.php?film919

Christian Crahay
http://fr.wikipedia.org/wiki/Christian_Crahay

Christelle Cornil
voir fiche du film Landes
http://www.citebd.org/spip.php?film1083

Florence Muller
http://fr.wikipedia.org/wiki/Florence_M%C3%BCller_%28actrice%29

Yassine Fadel
http://www.yassinefadel.com/accueil.cfm/368547_yassine_fadel.html

Eddie Chignara
http://www.unifrance.org/annuaires/personne/333223/eddie-chignara

Maxence Brabant
http://www.dynamite-talents.fr/artist_details/37_maxence_brabant.html

Didier Colfs
http://fr.wikipedia.org/wiki/Didier_Colfs

Marc Bodnar
http://www.unifrance.org/annuaires/personne/129236/marc-bodnar
http://www.imdb.com/name/nm0091016/

Régis Royer
http://www.unifrance.org/annuaires/personne/201465/regis-royer

Hugues Hausman
http://fr.wikipedia.org/wiki/Hugues_Hausman

Cédric Zimmerlin
http://www.unifrance.org/annuaires/personne/325728/cedric-zimmerlin

Gautier About
http://www.unifrance.org/annuaires/personne/301725/gautier-about

Emilie Moget
http://www.agencesartistiques.com/Fiche-Artiste/106984-emilie-scarlett-moget.html

Amélie Glenn
http://www.unifrance.org/annuaires/personne/130279/amelie-glenn

Jean-Claude Drouot
Né à Lessines (Belgique) le 17 décembre 1938.
http://fr.wikipedia.org/wiki/Jean-Claude_Drouot

Mathieu Busson
http://www.unifrance.org/annuaires/personne/25802/mathieu-busson

Alice Pehlivanyan
http://www.alice-pehlivanyan.com/accueil.cfm/302598_alice_pehlivanyan.html

Anna-Lena Strasse
Née à Hambourg en 1979.
http://www.commeaucinema.com/personne/anna-lena-strasse,187302
http://www.agencesartistiques.com/Fiche-Artiste/258564-anna-lena-strasse.html